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Flesh and the devil - Clarence Brown (+ live piano)

Event organized by CINEMATEK

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en Assigned director Clarence Brown arrived at MGM in 1925. Besides his seven years under Maurice Tourneur, his pedigree included a run of five successful movies at Universal. The chosen cinematographer was William Daniels, a veteran of Erich von Stroheim’s films who had photographed Garbo in her first MGM picture, Torrent. For Flesh and the Devil, which features the very first horizontal love scene and close-up, open-mouth kiss in American movie history, Daniels put heavy gauzes and filters over the lens, to make the illicit lovers shimmer in luminescence. He created Garbo’s signature look, lighting her long eyelashes so they cast a shadow on her face, and, in one scene, he put a pencil-size carbon light in Gilbert’s palm to mimic the effect of a flickering match. Further enhancing the erotic imagery was the fact that the two principal actors were falling in love on the set. So intense were Garbo and Gilbert’s encounters that Brown later admitted he was too embarrassed to call cut during their love scenes – he would just move the crew away until they stopped. When Daniels worked again with Gilbert and Garbo on 1927’s Love, he requested a closed set. “She was so shy,” he recounted later, “so I did it to protect her.” San Francisco Silent Film Festival

fr Il s'agit du 10e film de Greta Garbo qui était alors âgée de 21 ans, le 3e de sa carrière hollywoodienne. Compte tenu de la rigueur et du puritanisme de l'époque, il faut noter une scène célèbre pour son érotisme latent, celle où, à l'église en train de prendre la communion, Felicitas (Greta Garbo) tourne la coupe de vin qui lui est tendue par le prêtre afin que ses lèvres puissent se poser au même endroit que celles de Leo (John Gilbert) qui l'a précédée.
Clarence Brown a su restituer ce moment très évocateur de la complicité, voire de l'amour qui régnait entre Garbo et Gilbert. La scène d'essayage de sa tenue de deuil où elle se regarde dans le miroir est aussi très évocatrice du jeu de Greta Garbo.

nl John Gilbert en Greta Garbo waren nog geen vlammend liefdespaar toen ze in Flesh and the Devil voor het eerst het doek deelden, maar de vonken spatten er niettemin vanaf. Garbo is de femme fatale die met haar even zwoele als kille aantrekkingskracht een wig drijft tussen twee boezemvrienden; precies het basismateriaal waarmee de licht- en schaduw-kunstenaars van de zwijgende cinema als geen ander raad wisten. Alleen al de scène waarin Garbo Gilbert verleidt door haar sigaret in zijn mond te steken, is goud waard. de Volkskrant