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The power of decolonisation, art and interventions.

Le Space
Event organized by Le Space

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(français plus bas)
EN - WORKSHOP, Brussels May 3, 2018
Where: Le Space, Rue de la Cle 26, Brussels 1000, Belgium When: May 3, 2018, at 18.00
The workshop is organized within the project “Genealogie of amnesia” that unites research and art. It was initiated in Vienna, Austria and will last from 2018 to 2020. The project with a team of researchers builds an interdisciplinary platform for the study of the current politics of oblivion concerning three traumatic pasts’ events of the twentieth century in the European context. These traumatic pasts and its events take a fundamental role in the construction of national identities. These events are all connected with genocides. The project focuses on three case studies:
—The construction of a Belgian identity in the aftermath of its colonial past (1885‒1960).
—The construction of a national identity in Austria after the Anschluss, “annexation” of Austria into Nazi Germany on 12 March 1938.
—The construction of a new national identity in Serbia and “Republika Srpska” (“Serb Republic”), along with the negation of war crimes after the dissolution of Yugoslavia (1990‒ present). It is important to state immediately that in contrast with Austria and Belgium, “Republika Srpska” is not a state, but a an ethnically homogeneous territorial entity within Bosnia and Herzegovina, with aspirations for separation.
The goal of the research project is to display a new map of Europe or of the European Union that reconceptualizes a new postcolonial subjectivities that are closely connected to Western European (Occidental) colonialism and the migrant labour force that came to Occidental Europe in order to reconstruct its physiognomy after the Nazi past of Western Europe. Finally, the forming of new post-socialist identities in the former Yugoslavia is a direct result of the Balkan war in the 1990s. Last but not least, Austria’s own past and its endemic and durable anti-Semitism is a key for the critical understanding of Europe (European Union) of today.
Genealogy of Amnesia: Rethinking the Past for a New Future of Conviviality is the title of an interdisciplinary, arts and theory based research project. It is funded by the Austrian Science Fund (FWF) through its Programme for Arts-based Research (PEEK); Project number AR 439. The research is developed at the Academy of Fine Arts Vienna, from 2018 to 2020.

Workshop with:

 Monique Mbeka Phoba
 Pitcho Womba Konga

Moderation: Matthias De Groof

With the participation of researchers Marina Grzinic and Sophie Uitz, and Muzaffer Hasaltay (video documentation).


MONIQUE MBEKA PHOBA will present an overview of her 17 masterclasses on the subject of the taboo of colonization in the Belgian cinema of the last 40 years. The masterclasses have been presented from 2015 to 2017 in a quite various places: festivals, training institutes as cultural or associative centers (Brussels African Film Festival / FIFAB, BOZAR, Pier 10, women’s film festival, “They spin,” BE-PAX, Point-Culture, Pianofabriek, Ghent Sint-Luca Art Institute, Mission Local of Molenbeek, ULB, Congolese associations etc.).
Monique Mbeka Phoba is a filmmaker born in Brussels, the daughter of a DRC diplomat. She visited the DRC during her school holidays, but established herself in Belgium. She studied at the Saint-Louis High Business School, and obtained a degree in International Business in Brussels. Her graduating thesis was on “Cooperation between the European and African audiovisual industries.” While being student, Monique Phoba gave talks on African culture on a student radio called Radio-Campus and wrote articles in various newspapers in Brussels and Geneva, as Tam-Tam, Negrissimo and Regards Noirs. She made several documentaries, her first fiction film is titled “Sister Oyo.” This short film recounts the shaken vision of the world seen by a 10-year-old Congolese who attended a boarding school run by Belgian nuns in the 1950s during the colonial era.
LAURA NSENGIYUMVA will talk about her project PeopL. This work addresses the figure of Leopold II in the public space of Brussels. And more generally, she refers to his phantasmagorical presence in the Belgian consciousness: in official celebrations, in folklore, in language (he is seen as the king “Builder”). The figure of the King Leopold II becomes the instrument of a biased patriotism. The king becomes “Builder,” despite the immense destruction of which he was the author. He is the figure of a cynical patriotism, which cannot function without a cruel but indispensable blindness. The project aims to the decolonization of the public space.

The Belgian-Rwandan artist Laura Nsengiyumva lives in Brussels. She won the first prize at the Kunstsalon Ghent in 2011, and the second prize at the Dakar Biennale in 2012. Nsengiyumva explores themes such as diasporic experience, multiple identity, North-South
relations and empathy. She speaks about these topics through images and interventions on colonized spaces. Her transcultural view of history is based on human stories that invite us to find what brings us together.
WOMBA KONGA known by his artist name PITCHO will present 2 projects: a multidisciplinary festival “Congolisation” and his latest theater/perfomative play with the title “Kuzikiliza.” The term Congolisation is a contraction of the words “Congo” and “Colonisation.” The idea of the festival is to focus on the contribution of the Congolese diaspora in the Belgium cultural landscape. The theater/performance play “Kuzikiliza” that translates in Swahili as “to be heard”—is a plurilingual and interdisciplinary performance that makes communication and its mechanisms to vacillate. Pitcho Womba Konga in this play departs from Patrice Lumumba’s speech at the ceremony of the Proclamation of the Congo’s Independence on June 30, 1960. Pitcho exposes the actuality of Lumumba’s speech today and questions how to reconcile past and present, while the process of decolonization is still fully underway.

The Belgian-Congolese artist Pitcho Womba Konga is a prolific writer, videographer and filmmaker, rap-musician and actor, active in Belgium and elsewhere. He initiated the multimedia festival “Congolisation” in 2015. He developed in 2010 the project “Heritages” with The Royal Museum for Central Africa (RMCA) in Tervuren on the occasion of the celebration of the 50th anniversary of Congo’s independence. At the center of many of his works stays the Congolese diaspora who, according to him, is one of the most tangible symbols of the relationship between the history of the Congo and Belgium.

FR - WORKSHOP, Bruxelles, 3 mai 2018
Lieu : Le Space, Rue de la Cle 26, Bruxelles 1000 Date : 3 mai 2018, à 18h00
Le workshop est organisé dans le cadre du projet « Généalogie de l’amnésie » qui unit la recherche et l’art. Il a été initié à Vienne, en Autriche et durera de 2018 à 2020. Le projet réunit une équipe de chercheurs au sein d’une plateforme interdisciplinaire qui a pour but d’étudier les politiques contemporaines de l’oubli, concernant trois événements traumatiques du XXème siècle dans le contexte européen. Ce passé traumatique et les événements auxquels il se réfère jouent un rôle fondamental dans la construction des identités nationales. Ces événements sont tous connectés à des génocides. Le projet se penche sur trois cas d’étude :
—La construction d’une identité belge à la suite de la période coloniale (officiellement 1885‒ 1960).
—La construction d’une identité nationale autrichienne à la suite de l’Anschluss, « annexion » de l’Autriche à l’Allemagne nazie le 12 mars 1938.
—La construction d’une nouvelle identité nationale en Serbie et en « République Serbe » («Republika Srpska») allant de pair avec la négation de crimes de guerre suivant la dissolution de la Yougoslavie (1990-présent). Il est important de souligner que contrairement à l’Autriche et à la Belgique, ou même à la Serbie, la « Republika Srpska » n’est pas un état, mais une entité territoriale ethniquement homogène qui fait partie de la Bosnie-Herzégovine, avec des aspirations séparatistes.
L’objectif du projet est de développer une nouvelle carte de l’Europe ou de l’Union Européenne qui reconceptualise les subjectivités postcoloniales étroitement liées au colonialisme ouest-européen et à la force de travail immigrée venue reconstruire l’Europe de l’Ouest après l’épisode nazi. Par ailleurs, il s’agit de mettre en lumière la façon dont la formation d’identités postsocialistes dans l’ancienne Yougoslavie est un résultat direct de la guerre des Balkans dans les années 1990. Enfin, l’exploration du passé autrichien et de l’antisémitisme durable qui sévit en Autriche est une clé de compréhension majeure pour appréhender de façon critique ce qu’est l’Europe (et l’Union Européenne) d’aujourd’hui.
Genealogy of Amnesia: Rethinking the Past for a New Future of Conviviality is the title of an interdisciplinary, arts and theory based research project. It is funded by the Austrian Science Fund (FWF) through its Programme for Arts-based Research (PEEK); Project number AR 439. The research is developed at the Academy of Fine Arts Vienna, from 2018 to 2020.

Workshop avec:

 Monique Mbeka Phoba
 Pitcho Womba Konga
Modération : Matthias De Groof

Avec la participation des chercheurs Marina Grzinic et Sophie Uitz, et Muzaffer Hasaltay (vidéodocumentation).


présentées de 2015 à 2017 dans des lieux assez variés :
tabou de la Les masterclasses ont été colonisation dans le cinéma belge des 40 dernières années. présentera le bilan de ses 17 masterclasses sur le des festivals, des instituts de formation comme des centres culturels ou associatifs (Festival du Film Africain de Bruxelles/FIFAB, BOZAR, Quai 10, festival de films de femmes, « Elles tournent », BE-PAX, Point-Culture, Pianofabriek, Institut d'art Sint-Luca de Gand, Mission Locale de Molenbeek, ULB, associations congolaises etc.).
Monique Mbeka Phoba est une cinéaste née à Bruxelles, fille d'un diplomate congolais. Elle a visité la RDC pendant ses vacances scolaires, mais s'est établie en Belgique. Elle a étudié à la Haute école de commerce de Saint-Louis et a obtenu un diplôme en commerce international à Bruxelles. Sa thèse portait sur « La coopération entre les industries audiovisuelles européennes et africaines ». Pendant ses études, Monique Phoba a donné des conférences sur la culture africaine sur le radio étudiante appelée Radio-Campus et a écrit des articles dans divers journaux à Bruxelles et à Genève, comme le Tam-Tam, Negrissimo et Regards Noirs. Elle a réalisé plusieurs documentaires. À côté de ces documentaires, figure une première fiction, « Sœur Oyo ». Ce court-métrage retrace la vision chamboulée du monde d’une Congolaise de 10 ans, qui intègre un pensionnat géré par des
religieuses belges, dans les années 1950, à l'époque coloniale.

LAURA NSENGIYUMVA parlera de son projet PeopL. Cette œuvre s’adresse à la figure de Leopold II dans l’espace public bruxellois. Et plus généralement, elle se réfère à sa présence fantasmagorique dans la conscience belge ; dans les célébrations officielles, dans le folklore, dans le langage (le roi « Bâtisseur »). La figure du Roi Leopold II devient l’instrument d’un patriotisme biaisé. Le roi devient « Bâtisseur », malgré l’immense destruction dont il a été l’auteur. Il est la figure d’un patriotisme cynique, qui ne peut fonctionner sans un cruel mais indispensable aveuglément. Le projet est centré sur la décolonisation de l'espace public.
L'artiste belgo-rwandaise Laura Nsengiyumva réside à Bruxelles. Elle a remporté le Premier Prix du Kunstsalon de Gand en 2011, et le deuxième Prix de la Biennale de Dakar en 2012. Nsengiyumva explore des thèmes tels que l'expérience diasporique, l'identité multiple, les rapports Nord-Sud et l'empathie. Elle parle de ces sujets à travers des images et des interventions sur les espaces colonisés. Son regard transculturel sur l'Histoire aux travers des histoires humaines nous invite à retrouver ce qui nous rassemble.
WOMBA KONGA, connu sous son nom d'artiste PITCHO, présentera deux projets : le festival pluridisciplinaire « Congolisation » et sa dernière pièce de théâtre performative, intitulée « Kuzikiliza ». Le terme « Congolisation » est un jeu de mot mélangeant le nom du Pays « Congo » et le mot « Colonisation ». L’objectif principal de cet événement est de mettre en avant la diversité de la diaspora congolaise ainsi que son apport dans le paysage culturel Belge. Kuzikiliza (« se faire entendre » en swahili) est un spectacle plurilingue et interdisciplinaire qui fait vaciller la communication et ses mécanismes. Le point de départ de Pitcho Womba Konga est le discours de Patrice Lumumba lors de l’Indépendance du Congo, le 30 juin 1960 – un discours toujours actuel. Pitcho s’interroge sur la façon de réconcilier passé et présent, alors que le processus de décolonisation est encore pleinement en cours.

L'artiste belgo-congolais Pitcho Womba Konga est un auteur prolifique, vidéaste et cinéaste, rap-musicien et acteur, actif en Belgique et ailleurs. Il a initié le festival multimédia
« Congolisation » en 2015. Il a développé en 2010 le projet « Héritages » avec Le Musée royal de l'Afrique centrale à Tervuren à l'occasion de la célébration du 50e anniversaire de l'indépendance du Congo. Au centre de plusieurs de ses œuvres reste la diaspora congolaise qui est, selon lui, l’un des symboles les plus tangibles de la relation entre l’Histoire du Congo et de la Belgique.


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